Cheney Stadium (opened April, 1960)
Tenant: Tacoma Rainiers (AAA affiliated with Seattle Mariners)
Capacity: 9,600
Dimensions: LF-325, CF-425, RF-325
Mascot: Rhubarb the Reindeer


在小聯盟球季剩下不到一個月的時間裡,我們趕赴華盛頓州Tacoma的Cheney Stadium,繼續今年未完的行程。在盛暑將末的八月中,原本就以陰天天氣聞名的華盛頓州已經透露著涼意,陰天的Tacoma更是像冬天一樣的寒冷難耐。這個位於西雅圖南方,相距只有不到一個小時車程的華盛頓州副都,彌漫著一個安靜、緩慢,甚至蕭條的景象,加上天空總是籠罩著灰暗的雲層,實在是很難令觀光客心情愉悅的一種氣氛。市中心除了有一些歷史建物,小型博物館,和華盛頓大學Tacoma校區之外,似乎就沒有其它值得一遊的地方了。倒是靠海較溼的天氣,使得處處花木扶疏,綠意盎然,空氣清新,倒也是此地的一大資產。Cheney Stadium是西雅圖水手隊3A Tacoma Rainiers的主場,從接近它的途中就覺得心中很黯淡,到達時更是讓我們在車上歎氣了5分鐘。雖然早就知道它是一個近半世紀的舊建物,但週邊和建物整體的感覺都和之前所拜訪過的3A球場頗有差距。 Rainiers真可憐,數哩外水手隊的Safeco Field如此光鮮,3A卻如此的寒酸,雖然它們有計畫在不久的將來進行一波翻新工程。球場建於1960年,目前有9,600席座位。外觀有水泥支架圍繞著,球場周圍視線距離內一無所有,是一個人口稀疏的區域,甚至有一點人煙罕至,卻收5元停車費。球場內,歷史沒有在這裡留下太多痕跡,唯獨在本壘後方中層看台整區舊式座位第一排,坐了一個真人比例的銅像,手中端著花生米,永遠看著場中的比賽在微笑,他就是Cheney Stadium的原主人Ben Cheney。 而這一區藍色的木製座位,是舊金山的Seal Stadium拆除時,特別保留運至此地。但由於坐起來不舒服,並沒有看到人入座。


從右外野觀眾席最高處往本壘方向看,可以隱約看到遠方Mt. Rainier的山頂。即使在夏天,山頂上依舊戴著白色的小雪帽。右側觀眾席有許多特別規劃的野餐區和家庭席,場內Reserve seat section並提供專人服務,你只要在菜單上勾選熱狗或飲料,他們就會送到你面前來。座位設計還算有親和力,內野兩側都有不錯的觀賽角度和距離。425 呎的中外野全壘打牆,對打擊者形成挑戰。三壘邊的外牆畫著在Tacoma數十年來的棒球史上,曾經待過的球隊的不同制服。幸運物是一隻做得不太像的糜鹿,叫做Rhubarb。


剛從7天傷兵名單中復出的陳金鋒,這一次隨隊來到Tacoma。大概是由於細菌感染的一翻折磨,整個人似乎瘦了一圈,也比較沒精神。除了他,另一個亞洲球員也吸引了眾人的目光,他就是66號重砲手中村紀洋。有趣的是,我似乎和他特別有緣,從日本的大阪巨蛋之行開始,我總是在行程中見到他。而我和某些球員則特別沒有緣份,例如曹錦輝,我已經3次撲空了他的比賽。中村帶著他的道奇隊翻譯在熱身,身旁總圍著日本媒體,觀眾席中也不乏日本球迷,可見他在日本的地位和知名度。


這一回觀眾席上出現了更多日本人的身影,一票中年男子趨前和中村寒喧交談,個個身懷公事包,在這荒山野地,這般景象對我來說實在不尋常。果然在我們捧著相機四處閒晃時,其中一位先生靠近問我們從何處來,彼此交換名片,才知道他是名古屋中日龍隊的球探。他們是隨著日本職棒球團其它隊的球探一同來此親眼觀察「人家推薦」的陳金鋒,並向我們提起了許多旅日球星,如郭源治、陳大豐、陳偉殷等人,還比較起郭源治開的擔擔麵店比較貴,還是陳大豐開的拉麵店比較好吃。還好我曾親身經歷,多少能夠和他一來一往。開賽後,一群人安靜的坐在本壘後方,架起了測速槍,神情嚴肅,並不時低頭猛做筆記,記錄著陳金鋒打擊和守備的一擧一動。可惜陳金鋒今天雖然排在先發第4棒,卻是難得的零安打表現,還外加一次三振,氣得他自己連連搖頭。不過長期以來的成績會說話,上原浩治和松阪大輔都被他修理過,也就沒什麼好擔心了。真不知道明年這支大棒將落在誰家,會穿起誰的球衣呢?


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Visted Date: August 16, 2005. 7:05pm
Seat: Section P10 Row R Seat 2
Game: 51s 0, Tacoma Rainiers 7

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