這一回真的中暑了。看了那麼久的球賽,第一次不敵加州內陸炎夏的酷熱,差一點不能全身而退。已經很久沒有慾望再到偏僻城鎮的小聯盟1A球場,去體驗這群追夢人刻苦奮鬥的環境,但羅錦龍在2006年球季升至位於100英哩外Modesto的洛磯高階1A,台灣旅外球員隻身到此,還是讓我不由的想要到現場,為那全場唯一的亞洲面孔提供微薄的支持與鼓勵。於是在獲知他即將先發主投之後,我立刻帶著防曬油和鳯梨酥,驅車前往Modesto為他加油,也希望鳯梨能讓他順利在今天獲得一個勝投。Modesto是待在小聯盟裡的加州聯盟時間最久的球團,1975到2004年是奧克蘭運動家隊的1A,2005年才改變成洛磯隊的1A,球隊名稱從 Modesto A’s改為Modesto Nuts。乍聽之下,覺得怎麼會有球隊取名為「花生隊」或「瘋人隊」,其實事出有因,位於加州中谷地區的農業城Modesto,是聲名赫赫的核桃杏仁產地,產量居世界第一,佔有70%。在2005年加盟洛磯球團時,球隊舉辦了兩個月的球隊命名比賽,而Nuts當然獲得當地社區居民的青睞,獲得52%的選票脫穎而出,所以Nuts所代表的是核桃杏仁那一類的乾果。而第二至五名分別是:Dusters 得票34%、 Steel 得票8% 、Derailers 得票4% 、Strike 得票2%。球隊吉祥物則稱為Wally the Almond,是兩個乾果人。

Nuts的主場建立於1952年,原本叫做Del Webb Field,1983年以加州議員John Thruman改名,並在1996-1997年斥資300萬美元大規模翻新,更新場地設施和木造看台,以符合加州聯盟場地的標準和提供球員觀眾更好的環境。雖是標準1A球場的結構,沒有明顯特色,但整體的寬敞乾淨新穎的感覺,卻另人印象深刻。一進球場,便可見紫藤處處,許多大樹分植在角落,兩個販賣部,許多充氣的兒童遊樂設施,小兒童遊樂場Fan Lot,和一棟小木屋造型的球隊辦公室+隊史展覽館+紀念品店。說是隊史館,其實也只是把幾塊板子貼在牆上。仔細一看,才發現球隊創隊以來,培養出了不少好手。Modesto在過去60年來,曾經是St. Louis Browns、Pittsburgh Pirates、Milwaukee Braves、New York Yankees、Houston Colts .45’s、Kansas City Athletics、St. Louis Cardinals、Oanland Athletics、 Coolorado Rockies高階1A球隊,在和A’s合作的30年裡,產生了Reggie Jackson、Joe Morgan、Jose Canseco、Ricky Handerson、Jason Giambi、Miguel Tejada等的超級巨星,這也使得此地市民相當的以此球隊為榮。

場中座位依票價明顯區分,內野分壘附近的舒適Box Seat,內野兩側鋁製有靠背板凳,外野兩側鋁製無靠背板凳。不過不管是那一種座位,在這種正午的比賽,全場沒有遮蔽物的情況,沒有一張能坐。經日曬過的鋁製座位燙到另人難以忍受,大概直接可以在椅子上煎熟一份烤吐司火腿蛋早餐,在加上用曬熱的礦泉水沖開一杯咖啡。而傍晚的比賽,三壘側的觀眾必須忍受一段太陽西下陽光正射眼睛的困擾。最讓我感到有興趣的是,位於左外野外側的客隊牛棚,是我看過最慘的客隊牛棚,一片紅土,加上幾張燙死人的鐵板凳,在沒有陰影可躲的情況下,一堆後援投手就站著曬3-4個小時,等到被叫到時八成也已經昏頭昏腦,或許這也是虛弱對手的策略之一吧。

球場經理告訴我,一般夜間比賽觀眾出席率較佳,週末的day game則因氣溫因素觀眾稀稀落落。今天來的人中,除了真正的球迷之外,許多是來參加公司或家庭在球場舉辦的party,或持免費票來看看,部份在第4局左右就因難耐日曬而先行閃人,我則在每半局中場躲到場外的樹蔭下喘息。成群的小孩在場外等著接界外球,球場並提供清涼的水注讓小孩們消暑。

羅錦龍目前戰績五勝二負,但看起來這波熱浪對他今天主投造成影嚮,在第四局已經失了6分而被換下場,但之後在隊友的追趕下,扳成平手而躲掉敗投,雖然最後還是以11比8輸球。顯然伴手的鳯梨酥沒能帶來好運,後來才驚覺鳯梨酥有個酥(輸)字,當場十分自責。比賽結束,人也脫水的差不多了,接下來就是必須處理停車場那可能已經曬到快熔化的車子,然後離開這個火爐般的綀獄。就在等待車子的冷氣醒過來的過程中,遠遠看見羅錦龍已經換下球衣,一個人緩慢的在那已經出現海市蜃樓的公路上跑步。為了前方的夢想,離鄉背景的他絲亳沒有懈怠,即使太陽使出萬般毒辣的手段讓像我這種人中暑,但羅錦龍堅持:「我必須大過他」的精神,按照自己的步伐,一步步在辛苦的環境中朝目標邁進。

羅錦龍,你一定要上大聯盟!


----------------------------------------------
Visted Date: June 18, 2006. 1:05pm
Seat: Section D Row 1 Seat 1
Game: San Jose Giants 11, Modesto Nuts 8

sunpaul2 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()