1號 Billy Martin、 2號 Derek Jeter、 3號 Babe Ruth、 4號 Lou Gehrig….自從成為球迷以來,紐約洋基隊這些偉大的球員和他們在洋基球場的故事從來沒有間斷地出現在耳邊,他們所代表的幾乎是整個美國職棒百年來走過的歷史縮影,榮耀、傳奇、哀戚、感動,加上不可思議的王建民,穿著直條紋球衣夢幻般的站上洋基球場的投手丘,使得我朝思暮想的盼望,期待有朝一日能踏上這座佇立將近一世紀的神殿,觸摸著 Gehrig 的紀念碑,尋找Ruth 踏過的足跡,傾聽 Maris 61轟的迴音,憑弔這一片締造輝煌歲月卻即將消逝的夢田,同時也在此參與目擊這邪惡帝國創造歷史的短暫一章。紐約洋基隊在大聯盟30支球團中,是擁有最多球星、最富人氣,而且具有最光榮傳統的勁旅,堪稱名門中的名門,而洋基球場,更是許多棒球迷心目中的聖地。在美國只有少數建築物比洋基球場更有紀念價值,自從哈定總統執政年代啟用以來,之後14位美國總統都曾在此留下足跡。這個巨大的馬蹄型球場,是第一個被稱為「 Stadium」的建築物,也被認為是棒球運動中最神聖的土地之一,自1923年開幕啟用的那一刻起,80多年以來一直維持著最高的知名度和吸引力,紐約洋基隊也就一直和冠軍劃上等號,也幾乎成為美國經營最成功的運動球團的同義字。在球隊搬入洋基球場之前,成立於1903年的洋基從來未拿下世界大賽冠軍,卻在洋基隊搬入球場的第一年,隨即在世界大賽第6戰打敗了紐約巨人隊,開啟了這Bronx的藍直條紋的王朝,至今共拿下39次美聯冠軍, 45次打進季後賽,以及拿下26次世界大賽總冠軍頭銜,並曾完成五連霸歷史勳業。

洋基隊之前所使用的主場是原來在 Harlem 河對岸的 Polo Grounds,由於1920年從紅襪隊買進了 Babe Ruth 之後,Babe Ruth 一棒擊沉對手的強大火力吸引了超過 Polo Grounds 容量所能負荷的觀眾人數,促使洋基高層必須籌建一個三層看台的球場以因應需求。就在 Babe Ruth 成為洋基隊員之後的一年,洋基發佈消息將購買紐約 Bronx西部的一片10英畝大的土地,以用於建造一個全新球場。在超短的284個工作日之後,洋基球場便已經完成,並於1923年4月18日開幕啟用。開幕戰洋基首戰紅襪隊,74,200名出席的觀眾在此親眼目睹了Babe Ruth的3分全壘打,洋基以4-1壓倒紅襪,贏得歷史性的開幕首役。因為Ruth強大打擊威力帶來的號召力和票房人氣,催生洋基球場,因此球場一直被號稱為「 The house that Ruth built」。 Ruth 旋風帶來的票房,使得洋基比任何對手都擁有更多的利益收入,而這個態式也一直持續到今日,2006年全隊薪資總額差一點突破兩億美元,而其餘29支球團只有四隊達到一億美元;佛羅里達馬林魚隊2006季薪資總額不到1500萬美元,而洋基隊已經有五名球員領的薪水超過此數。但這個現象也使得許多人認為洋基是一支由金錢堆積起來的球隊,而稱他為「邪惡帝國」,製造了不少競爭的情結。

造訪洋基球場,當然是東岸之行的重頭戲,就如同大部分的球迷一般,我們從曼哈頓搭乘四號線「洋基專車」前來,在洋基球場站下車。由於她座落在市區地帶,和週圍的建築物車站距離都非常近,要能夠一眼看盡這巨大的建物實在非常不容易,地鐵一下車出了車站就已經到了球場門口的外牆邊,能看到的球場外觀非常有限,想要一窺全景多半只能透過明信片和空照圖。為了一睹全貌,我走上了球場前錯綜複雜的快速道路,經過漫長的步行和呼嘯的車輛,才從遠處看見那完整的建物。外牆上有一行字型優雅的草體字,寫的是瑪麗連夢露的老公,號稱「永遠不沉的快艇」的球星 - 迪馬喬(Joe DiMaggio)的名言:” I want to thank the Good Lord for making me a Yankee”,他感謝上蒼讓他成為洋基的一員。這句話在球場內也四處可見。而面向高速公路的這一側還有一個簡單的告示牌,寫著今日賽事的對手和時間: Red Sox 7:05,讓過往的車輛駕駛可以知道今晚有比賽。

在161街的地鐵高架軌道下,有許多商家、酒吧、紀念品店,熱鬧程度和10英哩外的大都會主場 Shea Stadium 週邊的水泥空有著強烈的對比。紀念品店販賣著許多洋基隊的相關物品,當然價格都無法讓人輕易下手,這裡印著球隊徵的 logo ball 就比其他地方足足貴了一倍。我在一堆店家中穿梭,遍尋不著背號40號的洋基球衣,經詢問得到的答案都是賣完了。球場主要入口位在本壘後方,門口有一隻高大像煙囪般的柱子,這支120呎高的排氣管被球具公司 Louisville Slugger 相中,把它打扮成球棒的造型,成為一個知名的廣告物,稱為 The Bat,無意間提供了洋基球迷一個絶佳相約見面的場所:「 I’ll meet you at the bat ! 」球場入口的安檢大概是所有球場中最嚴格的,進入之後,狹窄的走道和昏黃的燈光立刻把我們帶進了時光隧道。每一個販賣攤位前都擁擠不堪,走道水泄不通,讓人幾乎無法呼吸。球場內外野的大螢幕在賽前不斷播放著 Ruth 和 Gehrig 時代的黑白紀錄片。

在球場內許多的歷史痕跡中,最不能錯過的是在左外野全壘打牆外牛棚旁的紀念石碑公園 (Monument Park)。這個公園裏陳列了所有退休的洋基球星背號和許多銅鑄的紀念碑,以紀念過往的那些偉大球員和教練。 1976年改建之前,那像墓碑的石碑還是立在靠全壘打牆外野場地中,替守備球員製造了不少驚險鏡頭。在客隊的牛棚前方,是一條陳列了16位選手教練退休背號的走廊。洋基是第一支將偉大球員背號永久高掛的球隊,也是退休背號最多的球隊。最早一個退休號碼是1939年Lou Gehrig的4號,他因患ALS (Amyotrophic Lateral Sclerosis)於38歲英年早逝,但絲毫沒有減少他在洋基歷史中的重要程度。圓形的號碼牌沿著牆排列,每一個號碼前立著一個簡介的名牌。公園於每場比賽前,從球場大門開放到賽前一小時這段時間,開放給球迷進入憑弔,有時會提早關閉,比賽中並沒有通道可進入。除了 Ruth、Gghrig 和 DiMaggio,退休的號碼還有 7 號 Mickey Mantle、 8 號 Yogi Berra、 9號 Roger Maris、 44 號 Reggie Jackson 等等。在這些穿過藍直條紋的神話人物中,最出名的莫過於貝比魯斯 (Babe Ruth)了,他可稱得上是讓這個球場平地起的種子,而這個球場也為他的成就帶來不少助益,因為洋基球場的尺寸簡直就是為左手打擊的魯斯量身定做。在魯斯效力於洋基的時期,這個球場右外野界外標竿距離本壘只有295英呎而已。

古典的洋基球場共計使用了50年,一直到1973年,才因為過於陳舊而進行了一番改建的工程,1974-1975年洋基將比賽移至法拉盛的 Shea Stadium 和大都會共用主場。期間紐約市投入了比原建造經費多25倍的4億8仟萬美元,替洋基球場結構徹底的改頭換面,而有了我們現在所看到的風貌。改建結果最引人注意的,就是球場損失了它極為重要的特徵 - 環繞在全場屋簷下緣那有名的15呎長柵欄狀銅製裝飾。新版球場只在外野圍牆上緣掛上了複製的白色塑膠裝飾,現在這個拱形柵欄狀的牆緣裝飾仍然是代表洋基球場的最重要圖騰,而神話依舊在此翻新的球場繼續延續著。

就像許多其他球場一樣,洋基球場外野板凳看台觀眾也是威名赫赫,一向在球賽中以高分貝而讓人無法不注意他們,在比賽前的唱名還成了洋基球場的傳統。一局上球迷會點名歡呼每一位場上選手的名字,直到他們以脫帽或揮舉手套回應為止,當然不包括正在熱身的投手和捕手。 2001年起外野板凳看台成為酒精性飲料的禁區。除了外野的板凳座席,其餘的座位都在兩支界外桿中的三層看台上,Tier Boxes - 就是最上層的看台,坡度頗為陡峭,在上面的走道走動出入並不是一件容易的事,窄小的走道只能容納一人通行,兩人會車時必須要側身才能通過。但其實坐在上面感覺距離比賽並不會太遠,可能是座位較小,間隔較近,走道較窄的原因,使得如此多觀眾容量的球場,仍然有不錯的臨場感。但不論坐在那裏,洋基球場除了場中比賽之外並沒有任何其他景色可看。在這距離紐約市中心數英哩外的 Bronx 的舊社區,外野缺口中只能看到一些舊樓房,其中除了有一所高中郵局外,大部分是出租公寓大樓。

自從啟用之後,洋基球場的觀眾容量改變了15次,現在是57,545,雖然比起1927年時的82,000少了許多,但仍是大聯盟30個球場中最多的。在 70年時,球場曾經把場中的座椅更新成多數吋寬,以因應近年來美國觀眾日漸發胖的體型,還因此徹掉了7000個座位,不過與其他球場相比,在這裡仍然看到大家肩並著肩,膝蓋頂著前方椅背。2005年球季總共觀眾出席率為4,091,000人,破了1993年由多倫多藍鳥在 Sky Dome 創下的4,057,900人的紀錄;2005年球季,洋基主場平均觀眾人數超過五萬名,一直到今日,仍然是一票難求。

令人感到不可思議的,迄今己經有37次的世界大賽在此舉行,球隊的成功和曾在此締造出此輝煌成績的傳奇球星,才是讓這個看似一般的建築物充滿了難以言喻的奧妙和神秘的主因。但是2005年洋基球團宣布將在馬路對面的 Macombs Dam Park 重新建造一座新球場,估計將花費一億美元,於2006年動工,期望能趕上2009年球季開幕啟用。新的洋基球場將會符合球場愈來愈小的趨勢,座位減少 6,000席,僅有51,000個,但許多現有球場的特色都將會被帶入新球場洋基,有更多的豪華包廂,更多的商家美食販賣區域,當然,更貴的票價。不像紅襪球迷對搬遷球場的反對和保有球場的努力,紐約市民對新球場這回事反應相對平淡許多,可能是洋基球迷真的覺得這個從1923佇立到2006年的球場已不堪負荷,擁擠而不舒適,遲早必須要搬新家,所以對美國最有名城市的國家休閒運動球場換一個地址沒有太大的反對意見。但對於一個棒球迷而言,洋基球場的消失將是棒球歷史的一大損失,目前僅存的數個珍貴古蹟球場將再少一個。


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Visted Date: May 9, 2006. 7:05pm
Seat: Sec Tier 13 Row F Seat 11
Game: Redsox 14, Yankees 3

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