2006年東岸懷舊球場之旅的第一站,來到了位於紐約皇后區法拉盛(Flushing)的國家聯盟大都會隊主場 - Shea Stadium。在馬克兄弟的協助下,行程妥善完美。球場距離這個知名的華人城市中心有多近呢? 讓我驚訝的是,走在熱鬧擁擠的法拉盛街頭,居然可以從許多路的盡頭看到 Shea Stadium 巨大身影的一角。Shea Stadium 啟用於1964年的 「Cookie Cutter 球場」年代,是目前大聯盟球場中資深的一輩,也是第一個可以快速變更供棒球、美式足球交替使用,和第一個使用彩色計分板的球場。球場原名叫 Flushing Meadows Park,後來以1962年時一位協助把 Mets 球團帶到紐約的律師 William Shea 的名字來命名。

這裡是偉大球星 Tom Seaver 和 Nolan Ryan 開始他們大聯盟生涯的地方,也是也是舊金山球星 Willie Mays 結束他生涯的地方(Mays 退休於大都會隊)。1986年世界冠軍大賽 Mets Mookie Wilson 的滾地安打讓紅襪一壘手Bill Bucker 過山洞,而從紅襪手中搶走冠軍戒的歷史鏡頭也在此發生。2000年洋基也在此贏得1950年以來第一次Subway series 的勝利。

60年代末70年初大肆流行的圓型球場風格,叫做 "cookie cutter"(如同時期的奧克蘭 A's主場 McAfee Coliseum) ,因為從上看造型像是一個切餅干的模子刀,或稱水泥甜甜圈,在現今的新一波球場已捨棄這種設計。但不像 McAfee Coliseum 的多用途球場, Shea Stadium 的設計上比較偏重於滿足棒球觀眾的需求喜好。

球場外觀包覆著1987年才塗上的「Mets blue」藍色外牆,中間以白色的連續之字型斜坡道連接,在牆上有棒球選手各種姿勢的藝術線條,夜晚會發出霓虹燈光。雖然 Stadium 前有大片的停車場,但大部份的觀眾仍搭乘7號地鐵前來,車站月台就在右外野後方從一壘側就可看到。

由於它是一個外野全開放式的3/4圓型建築物,外野只有少許座位,從開放的缺口中所能看見的主要是停車場和遠方一些不知名的建物。原先曾有計畫將外野缺口封住,增加座位至9萬席,但計畫因故取消。事實上開放外野的景觀,使得 Shea Stadium 感覺比較有 ballpark 的味道,而不像是一個 stadium。

就像紐約市本身一樣, Shea Stadium 非常巨大但比較沒有親和力,大概只有 Dodger Stadium 的觀眾容量大於Shea 的 55601席 。但 Dodger Stadium 設有為數頗多的外野席,而 Shea 只有在左外野有一小區座位,所以幾乎場內所有的座位都集中在兩支界外標竿中間這一片4層的看台中。Shea 在沒有外野座位的情況下,在內野的範圍要安置這麼多座位,致使 Shea 必須把看台建得更高,最上層看台幾乎是所有球場中最高最陡的,也是觀眾容量最大的。

Shea 有兩個從全場各角落都能觀察到的重要特徵,一是在中右外野195呎高86呎寬的巨大計分板,目前仍是全大聯盟球場中最大的。上緣以曼哈頓高樓 skyline的圖樣裝飾,而計分板旁有一個好像倒立的魔術師黑帽子,裡面有一個象徵紐約市的大紅蘋果(Big Apple) ,當 Mets 擊出全壘打,蘋果會從帽子裡緩緩升起。

另一個另人印象深刻之處是它有名的噪音,但不是球迷製造的。Shea所在的地理位置特殊,隔著7號地鐵線軌道和美國公開賽的比賽場地 National Tennis Center 相對,而兩者都在鄰近的拉瓜迪亞(La Guardia)機場飛機起降的航道下方,平均每天有一千架次班機起降,形成比賽中進進出出的飛機從頭頂飛過,轟隆引擎噪音不絕於耳的現象,許多球員都有準備耳塞。特別是在美國網球公開賽比賽期間,飛機必須迴避繞道而更飛得更接近 Shea。

初夏晴朗涼爽的週六下午,球場大約八成滿,鄰近有許多空座位,使得讓我們坐起來更輕鬆舒適。老舊的最上層座位中有些許卡住或鬆脫的情況,但坐在高聳入雲端的上層看台,迎著微風觀看球賽,在熱鬧擁擠的紐約可是一大享受。坐在本壘後方看台最上層,曼哈頓高樓群的偉大景觀盡收眼底,提醒著我們此刻正置身於「大都會」中。吉祥物是一位叫 Mr. Met 的球頭人。

即使 Shea 在啟用40年後並沒有太大的改變,也不像新建球場一樣讓人充滿驚奇,它仍然是一個寬敞優良的球場。與同樣是在紐約的洋基球場相比,Shea所缺乏的只有洋基球場的輝煌歷史,而這兩個球場卻都將在可見的未來拆掉重建。Shea Stadium曾經是美式足球紐約噴射機隊(New York Jets)的主場,在’75’76年洋基球場整建時,也曾是洋基暫時的棲身之所,美式足球紐約巨人隊(New York Giants)也待過一陣子。所以在1975年, Shea曾經是紐約兩支棒球隊 Mets and Yankees和兩支美式足球隊 Jets and Giants共同的球場,負荷之大,使得我對它充滿敬意。

除了棒球以外,著名的披頭四曾在此開過演唱會,還從降落在外野的直昇機中走下來。教宗若望保祿二世也在此做過彌撒,許多職業拳賽也在此舉行。在2001年 911恐怖攻擊事件後,Shea Stadium 也曾被使用為救災中心。曾經在世人心中有過如此多美麗回憶的 Shea Stadium,在我們下一次的紐約行之時,可能也已經走入歷史了。


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Visted Date: May 6, 2006. 1:10pm
Seat: Upper Reserved. Sec C Box 11 Row K Seat 7
Game: Braves 5, Mets 6

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