Sky Sox Stadium (opened April, 1988)
Tenant: Colorado Springs Sky Sox(AAA affiliated with Colorado Rockies)
Capacity: 8,500
Dimensions: RF-350, CF-410, LF-350, RC & LC-385
Mascot: Fox


一山還有一山高。全美國海拔最高的職業棒球場,其實是位於科羅拉多州第二大城-科羅拉多泉市(Colorado Springs)的天襪球場(Sky Sox Stadium) ,比Coors Field還要更高,位於海平面以上6,531呎,Coors Field只是最高的大聯盟球場。 Sky Sox隊是科羅拉多洛磯隊穀倉的3A球隊,台灣旅美豪腕曹錦輝就曾落腳在此。 Sky Sox 和陳金鋒隸屬的拉斯維加斯51人隊同屬太平洋海岸聯盟。 2002年兩隊在此地遭遇,二位台灣旅美名將對戰的歷史一役,促使我們來到這個空氣稀薄的地方,說什麼也不能錯過。幸運地,好友倩儀夫婦就住在離球場10 分鐘車程的地方,使得我們此行能夠訪友兼看球。科羅拉多泉市也是一個正在澎湃發展的新興城市,除了冬天會下雪之外,居住環境堪稱極佳,舉目可見高聳環繞的洛磯山脈風景,戶外休閒活動資源充裕,幾乎家家戶戶以休旅車代步。這個城市其實在美國是享譽盛名的,美國空軍官校就位在此地。偌大的校園貼在山腳下,特殊設計機翼造型的教堂是著名景點,每年陸海空官校間的football對抗和美國總統親臨的畢業典禮,都是值得到此親身親歷的。


而Sky Sox Stadium則是一個有待進步的地方,相較於其他太平洋海岸聯盟的3A球場,這個地方略顯偏癖和乏人問津。硬體設施大概只相當於2A的水準,外觀缺乏特色,入口處顯得雜亂,Team Shop也相當簡陋,外野兩側沒有座位,全壘打牆外的景觀平淡無奇,是一些荒蕪的坡地和民宅社區。唯一的景觀是坐在三壘方向可以看到壯闊的山脈出現在遠方,時時提醒著你 : 對,這裡雖然不怎麼樣,但這是真正被稱為打者天堂,全美最高海拔的球場。打者天空亦為投手墳場,高山稀薄的空氣使得被擊中的球飛得比較遠(詳細見於 Coors Field解釋) ,投手只要能熬過這一個場地的洗禮,勢必功力大增。但諷刺的是,洛磯穀倉培養出來的強打似乎大多於強投。


由於Dugout內沒有通道,球員必須從兩側的水泥樓梯進入球場中。在等待陳金鋒從巴士進入球場的短暫過程中,看到許多穿著釘鞋的球員在平滑的水泥樓梯上滑倒,另人捏了把冷汗,在硬體上Sky Sox應該至少要能避免球員受傷才是。在一壘方向界外區遠端,有一個和Chase Field相似的熱水池,可以容納8個人邊泡邊看球。由於球場不在人口稠密的市區附近,似乎比賽大部分都是在觀眾稀少的狀況下進行,唯獨每週一是「Military Day」,享受軍人1元團體優惠票的空軍官校生會整車整車的載來把球場填得近滿,那大概是球場最熱鬧的時刻。


中外野方向的計分板上有著山脈景觀的裝飾,好像天襪隊的傳奇教頭 Charlie Manuel 不斷用他的口頭禪提醒著選手 "Go to the mountain, boys。"轟吧,轟向山的那一端吧。吉祥物是一隻叫Sky the Fox 的狐狸。


夜晚的高山果然比較清冷,陣陣寒意不斷從衣縫中滲入體內。陳金鋒今晚表現得不好,二度以三振收場,完全沒有佔到這個打者天堂的任何便宜。不過令人難忘的是,在這遙遠的科羅拉多泉市,見到一樣來自台灣的我們,就算在球場中一向十分專注,表情極端嚴肅的陳金鋒也露出了難得的一笑。至於另外一個主角曹錦輝,則又因為受傷到丹佛市復健去了,期待難得的歷史鏡頭只得泡湯。但這趟旅程因為有好友倩儀和Jim的鼎力相助才得以如此順利,衷心感謝。


Sky Sox Stadium於2005年改名為 Security Service Field。


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Visted Date: May 24, 2004 7:05pm
Seat: Section 202, Row F, Seat 2
Game: Skysox 10, 51s 8

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