PETCO Park (opened April 8, 2004)
Tenant: San Diego Padres
Capacity: 46,000
Dimensions: 322-R, 385-RC, 396-C, 367-LC, 334-L
Mascot: Friar
Defining Feature: Left field Western Metal Supply Co. Building


Petco是美國寵物用品連鎖專賣店的店名,球場以其命名,是因為這個總公司位於聖地牙哥的寵物用品供應商,以22年6千萬美元的代價買下了命名權。 2004年球季開打前一天(4/8),也就是Petco Park落成後正式啟用之日,西雅圖水手隊和地主教士隊在此進行表演賽。為了親眼目睹鈴木一郎,我們特地來參與了這歷史性的一刻。從洛杉磯往南一路上,金黃耀眼的加州陽光和棕櫚樹漸漸引領我們進入這個美麗的海濱城市。聖地牙哥球迷的好日子真的降臨了,這個球場位置極佳,交通便利,環境優美。球場標語就是 “Play Downtown!”。而球場只是新的都市發展計畫的一部份,圖書館、博物館和大批的公寓都將在這一區緊接著發展起來。球場地址19 Tony Gwynn Way 是為了要彰顯 Tony Gwynn 這位八度國聯打擊王的榮耀,他所有生涯都貢獻給了教士隊,可謂是地方英雄。Petco Park是一個「復刻版」的球場,充滿南加州情調,在黃褐色調的外觀下,圍繞著棕櫚樹、瀑布和天然石景,空氣中彌漫著獨特的休閒氣氛。外牆採用黃褐色的印地安沙岩,露出的結構鋼架全漆為白色,而42,445個固定座位則為深藍色,這樣的設計為的是展現出聖地牙哥黃岩、藍海和白帆的當地風情。或許有些人不喜歡聖地牙哥濃濃的墨西哥氣息,我卻對此地極具好感。這裡是湯姆克魯斯在Top Gun中騎著重機車從海邊公路呼嘯而過的場景所在,電影中那種陽光燦爛的明亮色調,一直是我的偏好。而在進入球場時,發覺Petco Park就是採用令人舒適的明快風格,現代感中充滿年輕活力,讓我們這些首批觀眾立刻愛上此地。


因為是表演賽的關係,我們位子還未坐定,西雅圖的安打機器第一棒一郎兄,照往例拉拉袖子後,已經迅雷不及掩耳的安打上二壘,緊接著在第二棒安打掩護下跑回本壘,簡直就像喝水一樣容易,然後就宣佈退場,#*&%&$)@!*...於是我們有更多時間可以到處觀看。


聖地牙哥教士隊的舊場地是和聖地牙哥美式足球電光隊(Chargers)共用的Qualcomm Stadium, 而Petco Park是棒球專用場地。為了著重親和力,新球場的設計足足比Qualcomm Stadium少了兩萬個座位,只有三層看台,座位更靠近場地,而且每一個位子都正對著投手丘。為了觀眾視覺,球場設計讓打者面向北方(一般球場打者面向東北方),以便讓看台上觀眾,可以看到海灣景色和聖地牙哥市中心的skyline。坐在這裡看球,眼前一片鮮綠的草坪,湛藍的天空,無數穿著清涼性感的年輕男女球迷,呈現出活力和熱情,加上海風拂面,真的宛如置身天堂渡假一般。


球場的註冊商標,是距離本壘334呎,位在左外野的一棟紅磚古蹟建築 -Western Metal Supply Company Building(1910-2005)。雖然這個將近一世紀的倉庫比巴爾的摩Camden Yard旁的B&O倉庫小很多,但它直接融合在場地中,為右打著製造了一個無法抗拒的全壘打目標。建築的左緣就是界外標竿,一樓是紀念品專賣店,二、三樓是派對包廂,四樓是餐廳,80呎高的屋頂也安置了看台,每層樓也都有室外座位,可享獨特的比賽觀賞角度。另外,30乘35呎的液晶顯示板,在陽光正射下仍然可以提供高畫質的重播畫面。球場中並有超過740台的電視和500台的喇叭系統,讓球迷在各個角落都不會錯過精彩過程。


球場中本壘到右外野的距離,在大聯盟球場中算是少見的遠,感覺上像要牽制同是國聯西區中一票超強的左打者,如巨人隊的Barry Bonds,響尾蛇隊的Luis Gonzalez,道奇隊的Shawn Green等等,結果導致自己的選手也不太打得出全壘打,實在有趣。


Petco Park,這個球場就像是聖地牙哥的縮影,陽光、吸引力、舒適、美麗和休閒的氣氛,充份反應出這個城市的生活型態。這是一個美好的經驗,下回當有機會到聖地牙哥旅遊時,在野生動物園、海洋公園和Old Town之外,位在downtown的Petco Park,是絕對值得將它排入行程來順道一遊的。


2005年9月29日,大聯盟宣佈 Petco Park 為2006年世界棒球經典賽準決賽及決賽的比賽場地。


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Visted Date: April 4, 2004. 1:05pm
Seat: Outfield
Game: Mariners 8, Padres 9

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