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在Runner's World雜誌中由2,489名跑者參與的問卷調查結果中顯示,站在賽事起跑線上出發前一刻,有53%的跑者心理感到焦慮,26%的覺得興奮,11%努力保持專注,6%整個想吐,4%很自豪。而對我來說,除了初馬時的興奮和自毫還殘留在記憶中外,這些年來似乎剩下的就是更多的焦慮成份了,不單是在起跑線上,那種焦慮,就像是空氣一樣,迷漫在起跑前的數個月內的每一天,每一分,每一秒。


頭洗了,頭髮就得一路剪下去,今年承蒙老天爺關照,再度讓我從數萬報名者中中籤,擠身於第六屆Nike女子馬拉松賽百分之五的男性跑者中。雖然我還是在用曬網式的練習法(這就是焦慮的主因),但狀況仍小有進展,本來雄心勃勃的想要開始逐次提升個人成績,脫離已經混了好長一段時間的後段班,未料上週聖荷西半馬有兩個跑者不幸驟逝,我眼見說說笑笑的年輕女郎突然在身旁墜地死去,幾天後台灣明潭馬拉松又傳出惡耗,我驚覺自己是不是也進入了好像二年級生的那種危險期,高估自身能耐,事實上練習量嚴重不足只靠薄本亂拼一器,而輕忽這個運動一直存在的危險性,早個半小時到終點又沒有幾萬元美金在等我,搞出問題就得不償失了,想到萬一倒下可能連救的機會都沒有,當下找到一個合理的藉口改變策略,以退為進,繼續乖乖待在我的後段班,專心走馬看花。

這幾年來,對幾萬個人擠在一堆的那種興奮場面已經有點麻木,甚至幾近冷感,因為太悠哉,一早還因為遲到塞車,接駁巴士送我們到起跑點時已經國歌聲大作,走進密密麻麻的人群中又瞬間被卡死在龜速組,到不了自己的梯次區,別說寄放衣物,上廁所或熱身這種事了,現場動彈不得到我連兩隻手都沒有辦法舉起,只能貼緊褲縫立正站好,因為緊緊貼在身旁的全是女性同胞,深怕一動造成困擾。終於在槍響約二十分鐘後人群往前鬆動,才趕緊找廁所寄衣物,未料寄衣處已經停止受理,結果我們折騰片刻,回到起跑線時,那用來振奮人心的音樂都已經停了,圍觀人群已開始散去,我們才充匆忙拎著全部家當在義工們的好奇眼光中穿過起跑門上路,成為最後一群出發的人。本想要置時間於度外,沒想到竟演變成須要用一個極富喜感的開始來揭開比賽序幕。


起跑雖有小小慌亂,但特別的經歷總有特別的收穫,我第一次從數萬人河的尾端向前追趕,目睹隊伍最後方景象,穿越過不同層次築構成的人群,跑者體重逐漸向前遞減,速度則由走變跑向前遞增,但是不管是哪一種移動類型,出現在這條路面上的都是了不起的各路英雌。


雖然已經第五次了,一直回到這條路上跑,主要是因為對於一個異鄉過客來說,有這種在世界知名觀光勝景把路封起來讓跑者享用的機會,我自然要珍惜,加上這些活動的規劃設計組織等種種細節,總是讓我再三止不住的讚嘆與思考,是什麼問題讓我們沒能辦得這麼好。如果膝蓋大人允許,運氣也幫忙,我大概會一直物盡其用的用腳在這裡一直繞來繞去。這條路線從聯合廣場開始,穿過金融區通向碼頭,沿著海灣邊漁人碼頭等觀光重地,經過金門橋頭,毫宅社區,到濱太平洋岸後切進金門公園,全馬者再繼續往南繞行一個湖後折返至公園,終點就在海風肆虐的濱海公路上,雖然沿途有許多自然景觀,但還是被歸類為一條都會型的路線。


不知怎麼著最近腦子裡一直出現包瑋民的跑跑跑,可能是與日子一直被跑來跑去佔據有關。這回一同跑的都是識途老馬,在沒有競技氣氛的路途上,享受當前便是要務,志工令人感動的熱情協助,市民的無私與參與,天公的配合,讓我覺得跑快些都成了一種浪費,如同一位跑友所言 "Nothing's better than the wind to your back, the sun in front of you, and your friends beside you."


這一次有比較多閒情意致來東張西望,發覺了這個比賽的一個特色,八成是因為女性跑者為大宗,邀朋引伴的人又居多,從開始身旁便是熱熱鬧鬧話語不斷,精力旺盛的前段路途能聊,精疲力盡的後段吱喳也能不熄火,充分展現軟實力,讓我這種到後來連張眼都覺得吃力的肉腳相當佩服。以亞洲長跑王國日本每次在路跑賽中出現約三成女性的現象來看,這裡的體育活動登高一呼動不動就幾萬個女性趨之若鶩,似乎反映了和平時代全民體育即是國力展現的說法。


經過了一路上下坡的歷程後,到終點線前約兩百公尺處停下腳步,想要在路旁人群中尋找親人的身影,但眼前所見實在又花又亂,只得悻悻然的放棄。起腳想要最後衝刺壓線,小腿卻馬上啪噠大抽了一下,翹著腳跳啊跳的,一路小心翼翼想全身而退,最終仍破功以醜態進入終點,也算是有始有終。


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市中心聯合廣場旁Niketown 外張貼的中籤跑者名單,像放榜一樣

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在Expo裡想喝贊助商提供的果汁可需要靠跑者自力生產

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七點,萬馬奔騰的聯合廣場起跑線

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在富國銀行前轉彎

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寒冷早晨在路邊加油的唱詩班

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漁人碼頭前的表演
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讓人想搬一張椅子坐下來慢下腳步的view

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正與上坡對抗的姊妹們

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路邊助陣的當然也要請女子樂團

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應該也是消防隊員幸福的一天

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這種終點線的陣仗很是體貼

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不管喜不喜歡,這個獎牌讓很多人都成了Tiffany girl


October 19, 2009  Nike Women's Marathon


Photos from Ar'alani', sk8ell, juicypics, roseanne heras, brightroom.com, virginied , ann.kahn
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