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美國第44位總統民主黨籍歐巴馬即將宣示就職,因為立場或種族等因素,勢必有人歡樂有人愁,有觀望,有期待,看看是不是除了開創歷史性紀錄之外,新政權真能在困頓時局中有所作為。千夫所指的棒球迷布希先生下台後,歐巴馬這位美帝開國以來第一個踏入橢圓辦公室的黑人元首,公務之餘的生活除了眾所皆知熱愛籃球,也自稱是個白襪迷。所以回頭看看,在球迷眼中,撇開政績能力,雖然改朝換代,現在進駐白宮的,其實也可以說只是另一個棒球迷。

過去四個世紀,美國人對棒球與政治這兩件事一直都挺有興趣,由於經過長時期與愛國價值和國家主義相互滲透運作,相輔相成,相互利用,這兩者映照在對方身上的影子已很明顯,棒球也甚至被喻為是美國國家精神的代表。還記得去年秋天當費城人在國聯冠軍戰力拼王座時,尼爾森調查顯示出當時收視名列前二十的有線節目頻道中 ,有八成的節目不是轉播季後賽,就是轉播副總統辯論或評論辯論內容的節目,當時美國人民關心什麼,可以從這裡稍稍看出一些端倪。

這樣的現象多少與歷來橢圓辦公室主人的態度有些關係,在這樣一個棒球等同於國球的國家裡,棒球可以被當作是執政者一個良好的行銷工具,尤其當中有些是真的很喜歡棒球,如果能夠藉此把自己連結在國家文化中特別受歡迎的一部份,自然能為他們取得一個能展現自己代表美國形象的機會,與連結大眾獲取支持的管道。過去歷經戰爭與和平,蕭條與繁榮,棒球與美國總統的關係已經穩健持續超過一百年,在歷史上許多時候,棒球總會在華府賓州大道1600號裡有一個好朋友,從剛下台階的布希回頭算,雷根,甘迺迪,羅斯福,杜魯門,甚至可以追溯到1860年的林肯。

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雷根在電影The Winning Team裡的扮像

在幾位身平曾與棒球邂逅的總統先生中,1866年時的Andrew Johnson是第一個開先例出席現場觀看棒球比賽的白宮主人,到了1892年,Benjamin Harrison成為了第一位觀看大聯盟比賽的總統。而近代幾個總統中,羅斯福(Flanklin Delano Roosevelt)就可是一個有名的正牌球迷,據形容他總是在觀看比賽時顯現出像小孩子般純真性情,活蹦亂跳,一生對於棒球非常著迷,即使美國踏進二戰戰場,他仍然極力讓國內棒球比賽運行不止,說的官話裡也會三不五時出現棒球術語。杜魯門(Truman)在任內進了球場十六次,成了總統們的最高紀錄。愛森豪同樣是一個大球迷,兒時的願望是打大聯盟,除了非常愛打,還曾說過沒有在西點成立棒球隊是他畢生最大遺憾。福特(Gerald Ford)則是在任內簽署法案,廢了boys only的規定,打開女孩參與little league比賽之門。

甘迺迪任期內每天早晨的簡報中一定要附有前一晚的比賽戰績,尼克森在水門事件的生涯黑暗期,仍然應媒體要求花了一個週末在大衛營排定他心目中的明星賽球員名單。卡特小時候也曾是混球場,追著球員要簽名的小球迷。老布希是耶魯大學棒球隊隊長,擔任少棒隊教練曾經是他短暫的正職,最後乾脆變成大聯盟球隊老闆,而剛打包走人的小布希在他的栽培下,從小一心只想成為另一個Willie Mays,是唯一一個little league出身的元首,還入選過明星隊,現在投起球來仍可以看出一些痕跡。在他們成長過程中,或日理萬機,時時面臨重大關鍵危機時刻的公職生活中,看起來這個國家休閒活動,常常化身為蜜糖解藥,被這些人選擇用來陪伴許多緊張刺激的夜晚。

福特(38),尼克森(37),甘迺迪(35)
羅斯福(32),塔虎特(27)

而尋常百姓最容易,或是唯一能夠看到棒球與總統出現交集的畫面,就是每年球季開幕儀式的First pitch了。近百年來,好像這已經被公認為是這位第一球迷的責任,或已經成為是一個光榮的傳統,從1910年的William Taft起,幾乎每一任總統都曾在這春天的盛會中投出開季第一球。羅斯福在任的八年中一次都沒錯過,卡特是近代唯一沒有出席過球季開球儀式的總統,直到1982年的世界大賽才現身丟了一次,但他在家老家每年一度的花生節慶典壘球賽中可還是擔任投手重任。小布希在911後復賽時,在全身防彈保護下站上洋基球場投手丘振奮人心的開球儀式,也已成了極具意義的歷史事件。

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卡特(39),雷根(40),左撇子柯林頓(42)

其實棒球與總統的關係似乎不僅如此,根據棒球歷史學家的觀察,棒球不但能娛樂當選人,甚至已經能預測當選人,每四年總統大選的結果,和當年總冠軍所屬的聯盟一直有著微妙的關聯性。只要美聯奪得世界大賽冠軍,共和黨就能拿下江山,而如果國聯拿到戒指,總統就屬民主黨,從1908到2008近一百年中的26次大選結果,除了1980-1996預測多半槓龜外,兩相吻合的結果就有16次,命中率有62%,紅雀隊是否奪冠更是與民主黨是否勝選生死相連的指標球隊。這種把棒球當成水晶球的說法或許是很難證明的趣味統計,但如果能因此把每次為了預測大選砸下的數百萬元拿來買球票,可能更能準確掌握結果。四年後如果關切十一月的選舉結果,夏天起就得認真看球賽了。

球季將在兩個月後開始,歐巴馬應該要履行第一球迷的責任,以白宮主人的身份踏入球場,繼續傳承棒球與總統之間的緊密關係,我拭目以待。

耶魯時期的老布希(41)和Babe Ruth

小布希(43)開球前在牛棚熱身

古柏鎮裡歷任總統留下的簽名球具

Photo: White House, MLB, Memories and Dreams, and my collections

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  • 克保
  • 好文,感謝分享。

    不過印象中打過少棒的小布希開球投得不怎麼樣。(好像是偏高的拋物線壞球)

    等著看歐巴馬投球會像他射三分那樣漂亮,還是像保齡球刷溝那樣糗吧。
  • 有運動神經的應該不會太差才是 :)

    sunpaul2 於 2009/01/20 10:58 回覆

  • jerry1018
  • 棒球會這麼受到美國人的重視不是沒有原因的阿。
  • 同意.

    sunpaul2 於 2009/01/20 10:59 回覆

  • sgdyang
  • 可惜咱們的總統只愛跑步 >__<
  • 跑步也好, 畢竟不是每一個人都要喜歡棒球啊 :)

    sunpaul2 於 2009/03/17 08:06 回覆