millerpark

因為懶惰一直拖,轉眼間這已經是半年前的事了。

回想當時,駕著租車公司選給我的4X4全新卡車(以當時的油價來說應該是一種惡搞),聽著鄉村歌曲頻道,嘴裡吐著太陽花籽,從芝加哥沿著密西根湖旁的94號州際公路北往威斯康辛州開。六月中,天氣情朗,一片綠意,氣溫適中,透過車窗看到的一切景象都很乾淨清楚,感覺和加州不同的是少了處處可見的棕櫚樹,和陽光中的金黃色元素。這是2008年roadtrip的第一天,目的地是一啤酒公司的故鄉,密爾瓦基市釀酒人隊的主場 - Miller Park。

經過密爾瓦基市中心後,一顆凸起物從平坦的地平線遠方漸漸接近,由於有層層疊疊的屋頂,當建築物矗立在眼前時,顯得特別巨大,充滿現代感的圓弧鋼鐵屋頂配上古典磚牆建築,活像一座頭上停著太空船的洋基球場。比起一些掛著毫無關係的企業名號的球場(如AT&T),像Miller這樣用當地知名產業來命名的球場其實更彰顯著屬地的特色和味道。

Miller Park外觀,復古建築與現代感屋頂的組合

tailgate book因為有幅員廣大的停車場,停車費只收了8元,賽前停車場上正炊煙裊裊進行的大規模Tailgating party,是我過去從未見識過的熱鬧景象。許多球迷準備了全套野餐陣仗,拉開涼椅,吃喝玩耍,一付悠閒模樣,讓我一整個好奇今天是不是真的是星期二。原來Tailgating不一定要委曲求全胡亂匆匆煮,事實上是可以玩很專業,市面上甚至還有專用食譜可以參考。

勇士隊在1953年從波士頓搬到密爾瓦基後,才把棒球帶到這個城市,一直到1965年離開到亞特蘭大前的這13年間,用的主場都是Milwaukee County Stadium。之後釀酒人前身西雅圖飛行員隊(Seattle Pilots)在1970年移入密市,繼續使用County Stadium直到它成為古蹟,2001年Miller Park才接替成為釀酒人的新主場。現在Milwaukee County Stadium拆除後的原址已經成為Miller Park正門前的兒童用小棒壘球場Haelfer Field,而這個球場的地面上,也就是過去Hank Aaron 755生涯紀錄轟,Nolan Ryan 300勝,Robin Yount 3000安的值得紀錄之歷史事件發生地所在。

球場前方的Haelfer Field

Miller Park於1996年開使建造,興建過程中發生起重吊臂倒塌的意外,造成三名工人殉職,使得原定的開幕時間延後,建造預算增加了一億,球隊還在廣場上為他們立銅像紀念,原計劃2000年在此舉行的明星賽也被迫延後至2002年。2001年由布希總統開球,在攝氏6度的低溫下舉行開幕啟用首戰,藉由開闔式屋頂的覆蓋,球員球迷免去再受凍寒之苦。這座扇形的活動式屋頂造價五千萬美元,由七片扇葉組成,達330英呎高,重達一萬兩千噸,覆蓋面積約十英畝,十分鐘之內可快速完成閉合,組絕了威斯康辛州四到九月的氣候對球賽的威脅,但是想想九十英哩外氣候類似的小熊和白襪,不禁讓我懷疑起用如此高代價加一個蓋子的必要性,大概是當時釀酒人頭家Bud Selig比較樂觀,對能在未來入秋之後仍然可以有許多季後賽可以打有很高的期望。

據說當初設計師參考Menomonee River上的鐵橋造型而建造出來的屋頂傑作,加上環繞球場的高牆,被包覆的感覺讓我覺得即使屋頂是開啟的狀態,還是沒有太多室外的感覺,除非坐在本壘後方的內野座位。而本壘後上層看台因為被支撐屋頂的支柱阻擋到視線的座位(Uekerseat),也因為只收費一元便宜到出名。

外牆雖然特意呈現古典,裡頭則是現代舒適的環境與配備,四層看台,角度和視野都沒什麼可以抱怨,仰頭一望則處處是建築細節與幾何線條,吸引人不斷舉起相機猛按快門,寬廣的球場走道內兒童遊樂設施極多,設計都還算精緻,Fox Sports Network在右外野看台角落上設了一個以球場做為背景的轉播平台,球迷可以圍觀欣賞。外野有幾個備有觀賽席的餐廳,感覺很像響尾蛇的Chase Field。場地則是根據密市英雄Hank Aaron和RobinYount的意見所設計的,這兩位先生的銅像就立在主要入口處的兩側,對此地重要意義可見一斑,同時在環場的Walk of Fame路上,他們的名字也和Rollie Fingers,Cecil Cooper,Bud Selig,Harry Dalton等其他六位當地英雄,一起被鑲在地面上。

Miller Park向來也以極具娛樂性的球場活動響譽各地,其一就是Klement's Sausage Race,在每個主場比賽的第六局結束後進行,五條趣味造型香腸比速度以娛觀眾,有1號的Brat,2號的Polish,3號Italian,4號Hot Dog,5號Chorizo。由於一直以來頗受歡迎,使得許多球場相爭仿傚,已經有hotdog race,asparaguys race,president race等等同類娛興節目,但名聲都不及正宗傳統老字號。2003年發生海盜外野手Randall Simon用球棒K了正在進行奔跑的其中一條香腸,而被警察用手銬帶走的事件,讓這些吉祥物更是無人不曉。

釀酒人球場的icon,香腸趣味賽跑,Sausage Race



另一個球場知名特徵,是左外野那一組看似兒童遊樂設施的Bernie's Dugout,它是承襲改裝來自County Stadium吉祥物滑進啤酒杯的舊傳統,有一間小木屋,一條黃色溜滑梯,接著一個小平台,吉祥物Bernie Brewer在比賽中就不斷在他的小木屋前晃蕩,當釀酒人擊出全壘打時,Bernie會從溜滑梯滑下到小平台上,拿起隊旗不斷揮舞,完了在從樓梯攀爬回它的dugout,這種差事有時後整天沒表演機會,有時候則是生意接到脫水。

恰好遇上主場隊5發全壘打煙火秀,釀酒人Bernie數度滑下爬上到精疲力盡

在Miller Park一定不能錯過 Bratwurst,與其他球場食物比較起來,我只能說它能有今天的名聲,的確不是浪得虛名,我雖然照得不甚美觀,但行程中能與它相提並論的食物,實在也找不到了。

美味的密爾瓦基特產Bratwurst

非常幸運的,整天不見第二個亞洲人的情況下,雖然投射過來的眼光仍舊充滿好奇,但遇到的球迷們態度都溫和友善,加上美食佳釀,環境新穎舒適,釀酒人擊敗藍鳥,讓我仔在Miller Park的首次觀賽經驗十分美好。前釀酒人明星Gorman Thomas有這麼一句話,「They know when to cheer,and they know when to boo。And they know when to drink beer, They do it all the time。」旅程第一天,感受到的是這裡和東西岸略為不同的氣氛,賽前熱鬧吃喝,比賽時在 Roll out the barrel 樂聲陪伴下當然要來個幾杯,賽後,莫非是難得的溫暖季節,人潮居然還要滯留在停車場上續攤好一陣子。Miller Park的球迷多能喝,當地人這樣告訴我,雖然有流動啤酒小販在座位間穿梭叫賣,但是當你想來一杯時,你必須要起身背向場地召喚他們,因為通常小販還沒走下來,啤酒就已經賣光了。棒球,在這裡似乎不只是休閒娛樂,也是生活。


Visited Date: June 17, 2008. 7:05pm
Seat: Sec 430 Row 10 Seat 8
Game: BlueJays 0, Brewers 7
WP: M. Parra (6-2)
LP: D. McGowan (5-5)
HR: MIL - R. Braun 2 (20), C. Counsell (1), P. Fielder (12), R. Branyan (8)

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