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或許海軍陸戰隊馬拉松(Marine Corp Marathon)或是死谷馬拉松(Death Valley Marathon)聽起來更顯得艱苦卓絕,充滿死裡逃生的英雄氣慨,而耐吉女子馬拉松(Nike Women's Marathon),相較之下雖然名稱一整個溫柔婉約,但是骨子裡依樣是頑強剽悍。事實上,每一個馬拉松都同樣是26.2英哩,每一個旅館都是用來睡覺的,不同的是它們所提供的環境和氛圍,Nike Women's Marathon的許多特徵,使得跑者視能擠身於這個全世界規模最大的女子馬拉松賽為一種榮耀。我的第五個馬拉松,就在因緣際會下,帶著好像在看猛男秀的奇特感覺,和近兩萬名毅力過人的女性跑者一起在舊金山歡喜完成。

2002年起開辦的Nike Women's Marathon,宗旨是為血癌和淋巴癌病患籌募基金,每年秋季選擇在氣候適宜的舊金山舉行,因為特色明顯口碑好,短短時間就聲名遠播,擠身全美知名馬拉松並吸引無數各地慕名而來的跑者,去年還被Runner's World評選為「2008年最值得參與的十大馬拉松」之一,過去這兩年報名盛況比起搶購海角七號電影原聲帶是有過之而無不及,兩萬個名額在開放報名的數小時內就會全數售罄,所以在今年第五屆,為應付大量跑者需求與期待,主辦單位仿傚國際大賽紐約和東京,首次採用抽籤方式,受歡迎程度可見一斑。我因為地利之便,隨意報了名,想說哪有那麼好運。抽籤結果傳來,我竟成了那百分之五的男性跑者其中之一。

在茫茫女性名海裡尋找自己


長距離跑步時的身體狀態最能反應出最近的生活狀況,加班熬夜暴怒貪食,練習有一搭沒一搭的,賽前一天晚上又為了一睹海角七號而損失睡眠,對於這次比賽的準備情形,我只有「完蛋」兩個字可以形容。由於受到比賽名稱影響,這回還不太容易找到願意被數萬個女性包圍的男性同好一起參加。組了一個小小隊,打算用團體士氣為應戰策略。路線中包括了市區,觀光區,坡道,金門公園,濱海公路,大致上都因為之前的舊金山馬拉松跑得很熟悉了,除了後半段跟舊金山不知道有什麼干係的該死的Lake Merced環湖道路。

而這個比賽的特色豐富有趣,行銷創意令人印象深刻,從頭到尾處處貼心巧思,有別於大部份其他以男性為主體,千篇一律的活動舉辦方式,想必能深深擄獲女人心,讓我整天一直想起Mel Gibson主演的電影What Women Want,這背後肯定是一個女性團隊設計出來的感人傑作。

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賽前一天排隊塗指甲油的盛況

從賽前三天起,在市區聯合廣場上佈置的舒適溫馨,像極了club的賽前商展(Expo)揭開序幕,免費賽前按摩,免費整修指甲,免費足部姿勢檢視,女性專題講座等,Nike贊助的運動員演講,當然不會忘記把人潮引入廣場角落的Niketown,讓她們盡情揮灑鈔票,購買一件件特別設計美美的服飾配件,讓大家跑起來也可以美美的。

比賽日,一望無際的臨時廁所,沿途伺候的醫護站,女性專用的能量補充糖果, 怕清晨太冷在2.5英哩處設的外套寄存站,中途有體貼到家的 pedi-care站可以處理水泡換新襪,提供當地名牌巧克力,為家屬準備的沿途打氣巴士,以及在終點線紅地毯上,成排站在加長型禮車旁,穿著禮服為你遞上Tiffany項鍊的帥氣舊金山市消防員,種種安排,如果男性同胞執意要參加,保證會讓你有受到岐視的感覺。
 

記憶中一路上看到的男性跑者屈指可數,多半是站在路邊加油或觀賞,而我在與同行者說說笑笑,互相激勵下,沒想到能順利安全抵達,過程中雖也曾經歷痛苦,但都記不太清楚了。參加女子馬拉松賽雖然感受新奇,不過我想一次就滿足了。

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清晨萬頭鑽動的聯合廣場起點

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經過金融區往地標金字塔移動

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忙碌的供水站。連垃圾袋都很Tiffany
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可能找不到人幫忙帶小孩 :P

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太平洋邊上沒有盡頭的人河

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塗塗鴉鴉給等等會經過的媽媽打氣

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難怪我找不到男生

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痛苦過後最令人期待的時刻

今天算你倒楣

它極可能是造成一位難求的元兇




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